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“XplorGames” – Rencontre avec le créateur de jeu Laurent Benguigui

Rencontre avec Laurent Benguigui, chimiste devenu professeur de cuisine puis créateur de jeux de société, ami de longue date et partenaire naturel de Fransk kulturhus. L’occasion de revenir sur son parcours mais aussi ses jeux, concours et autres activités ludiques qui ont fait bien des adeptes parmi nos étudiants et nos professeurs.

(Fransk kulturhus) Comment vous est venue l’idée de créer le jeu de plateau XplorGames ?

Laurent Benguigui

(Laurent) En arrivant en Norvège il y dix ans et après une carrière dans le commerce international de produits chimiques en France et au Mexique, j’ai décidé de revenir aux sources en devenant professeur de cuisine. En effet, mon père était un pâtissier hors pair et il m’a transmis son savoir-faire et le plaisir du bien manger. Parallèlement, ma curiosité m’a toujours inspiré un certain goût pour l’aventure, les explorations autour du monde, les voyages et l’histoire. C’est en voulant transmettre ces passions à mes élèves que je me suis rendu compte que ce que je cherchais n’existait tout simplement pas, à savoir une ressource ludique pour les éveiller au goût, stimuler leur curiosité, le tout avec une approche sensorielle flexible et innovante.

C’est ainsi que l’idée de créer un jeu de plateau à la fois culturel et culinaire m’est venue. Un beau jour, je lis que les Italiens ne mangeaient pas de pizza avant la découverte des Amériques car la tomate, originaire du Mexique, n’existait alors pas en Europe. La dynamique du jeu est alors devenue à mes yeux évidente et le projet Xplor a vu le jour, après d’innombrables heures passées à la conception, à la production sans compter de longues et méticuleuses recherches sur les origines de tout ce que l’on trouve en cuisine. 

Il s’agit d’un jeu familial qui constitue une véritable ressource interdisciplinaire unique permettant de susciter la curiosité et de faire découvrir le monde (et les mondes !) aux enfants ! Mon premier jeu Xplor portait sur les fruits et les légumes. À la demande de mes élèves, j’ai par la suite développé des packs d’extensions sur les animaux et les quiz. À mes yeux, il n’y a rien de plus beau que de parvenir à faire sourire les enfants. Les regarder apprendre en jouant à mes jeux Xplor est un émerveillement pour moi et représentera à jamais la plus belle de mes réussites.

(Fransk kulturhus) Ces jeux font la part belle à l’exploration, pourquoi cette approche ?

(Laurent) Qui n’a jamais rêvé d’entrer dans la peau des explorateurs intrépides Christophe Colomb, Scott ou Amundsen ? D’être le premier à découvrir une terre inconnue ou à s’aventurer dans le monde polaire ?

Dans mon jeu, tout est dans le titre ! Vous incarnez un explorateur qui vient tout juste de débarquer dans un nouveau monde, aux richesses incroyables. Le jeu permet véritablement d’impliquer l’enfant et de le rendre acteur de son apprentissage en lui offrant des expériences riches en découvertes.  En choisissant un des 22 plus grands explorateurs de mes deux jeux disponibles – Xplor the Poles et Xplor the World – et en se lançant dans une aventure périlleuse à travers les océans, l’arctique ou l’antarctique, les enfants révisent non seulement l’histoire et la géographie mais s’interrogent aussi sur le monde.

L’idée est aussi que les enfants comprennent, à chaque fois qu’ils jouent, l’importance des conséquences historiques de leur propre découverte ! Mon jeu utilise en effet un plateau de jeu à deux côtés, avec d’un côté la carte de “l’Ancien Monde” telle qu’elle a été élaborée en 1507 et de l’autre la carte du monde actuelle. Bref, une ressource historique riche et unique !

(Fransk kulturhus) Pour quelles tranches d’âge conseillez-vous l’utilisation de vos jeux ? Est-ce tout public ?

(Laurent) Idéal pour jouer jusqu’à 6 joueurs (ou 6 équipes), le jeu est composé de règles faciles pour des enfants entre 6-12 ans. La version Quiz permet d’étendre le jeu à un public adolescent et adulte en rendant les parties bien plus culturelles.

Les niveaux de jeu et les différentes extensions permettent aussi de varier les parties à l’infini et de regrouper toute la famille autour de la table. Des écoles (maternelles, élémentaires et collèges) ainsi que des centres de loisir utilisent aussi mon jeu Xplor en classe dans le cadre d’activités ludo-éducatives.

J’offre aussi des ateliers originaux autour du jeu sur plusieurs thématiques : le développement des 5 sens et du goût, le siècle des grandes découvertes dans les classes d’histoire et de géographie, des concours avec des quiz dans les lycées, du team building pour les sociétés et bien sûr des soirées quiz en partenariat avec Fransk kulturhus !

(Fransk kulturhus) Votre jeu a une dimension pédagogique notable. Qu’en retiennent les joueurs ?

(Laurent) Quoi de mieux pour les enfants que d’apprendre en s’amusant ? Le joueur se déplace avec son bateau sur la carte du monde et suit attentivement le trajet des autres joueurs afin d’arriver le premier à destination. Tout comme l’explorateur choisi, il prend le temps de découvrir les continents, les pays, les capitales et de rencontrer des animaux différents ou des ingrédients locaux.     

Prenons l’exemple des animaux, pour chaque animal, une carte complète décrit son alimentation, sa taille, son poids, sa vitesse… Très vite, au fil de la partie, les enfants se questionnent et interagissent passionnément au sujet du monde animal qu’ils découvrent. Enfin, nos petits explorateurs apprennent aussi à écouter les autres, à respecter des règles, à attendre leur tour et à gérer leurs émotions en cas de frustration !

(Fransk kulturhus) Comment peut-on se procurer votre jeu ?

(Laurent) Tout simplement en ligne, via mon site Internet : https://www.xplorgames.no/shop Et pour tous les amis de Fransk kulturhus, une remise de 5% avec le code coupon spécial FKH. Et si vous avez la chance de participer aux activités et événements que j’anime à Fransk kulturhus, je serai heureux de vous donner des tuyaux supplémentaires et de vous dédicacer mon jeu.

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